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Ciência

Estudo quebra estereótipo de 'drogado' e síndrome amotivacional

Os usuários de cannabis não são menos propensos a serem motivados ou capazes de aproveitar os prazeres da vida

Os usuários de cannabis não têm mais probabilidade de falta de motivação do que os não usuários: estudo quebra o clichê de 'drogado', novo estudo sugere que o estereótipo frequentemente transmitido pela mídia não tem base científica.

Estamos tão acostumados a ver "maconheiros preguiçosos" em nossas telas que não nos perguntamos se eles são uma representação precisa de usuários de cannabis. Nosso trabalho implica que esse estereótipo é inerentemente preguiçoso.

Os usuários de cannabis também não mostram diferença na motivação para recompensas, prazer de recompensas ou resposta cerebral ao buscar recompensas, em comparação com não consumidores.

A cannabis é a terceira substância controlada mais usada no mundo, depois do álcool e da nicotina. Um relatório de 2018 da NHS Digital Lifestyles Team disse que quase um em cada cinco (15%) jovens de 19 anos na Inglaterra havia usado cannabis nos 12 meses anteriores, enquanto em 2020 o Instituto Nacional de Abuso de Drogas informou que a proporção nos Estados Unidos Estados Unidos foi de 28% de 15-16 anos.

Un estereótipo mainstream dos usuários de cannabis é o do “stoner” – pense em Jesse Pinkman em Breaking Bad, the Dude in The Big Lebowski ou, mais recentemente, Argyle em Stranger Things. Essas pessoas geralmente são retratadas como preguiçosas e apáticas.

Ao mesmo tempo, tem havido muita preocupação com o impacto potencial do uso de cannabis no cérebro em desenvolvimento e que o uso de cannabis na adolescência pode ter um efeito prejudicial em um momento importante da vida de uma pessoa.

Uma equipe liderada por cientistas da UCL, da Universidade de Cambridge e do Instituto de Psiquiatria, Psicologia e Neurociência do King's College London conduziu um estudo teve como objetivo determinar se os usuários de cannabis apresentavam níveis mais altos de apatia (perda de motivação) e anedonia (perda de interesse ou prazer relacionado a recompensas) em comparação aos controles e se eles estavam menos dispostos a fornecer esforço físico para receber uma recompensa. Esta pesquisa fez parte do estudo CannTEEN.

Os resultados são publicados no International Journal of Neuropsychopharmacology.

A equipe recrutou 274 usuários adolescentes e adultos de cannabis que usaram cannabis pelo menos uma vez por semana nos últimos três meses, com média de quatro dias por semana, e os comparou com não usuários da mesma idade e do mesmo sexo.

Os participantes preencheram questionários para medir a anedonia, pedindo-lhes para avaliar afirmações como "Eu gostaria de estar com minha família ou amigos próximos". Eles também preencheram questionários para medir seu nível de apatia, pedindo que classificassem características como seu interesse em aprender coisas novas ou a probabilidade de continuarem com um emprego.

Os usuários de cannabis pontuaram um pouco abaixo dos não usuários quando se tratava de anedonia, ou seja, pareciam mais aptos a se divertir, mas não foram encontradas diferenças significativas para anedonia. Os pesquisadores também não encontraram uma ligação entre a frequência do uso de cannabis e apatia ou anedonia nas pessoas que a usaram.

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Martine Skumlien, estudante de doutorado no Departamento de Psiquiatria da Universidade de Cambridge, disse: "Ficamos surpresos ao descobrir que havia uma ligação entre a frequência do uso de cannabis e apatia ou anedonia em usuários de cannabis: "Ficamos surpresos ao descobrir que havia realmente muito pouca diferença entre usuários e não usuários de cannabis em termos de falta de motivação ou falta de prazer, mesmo entre aqueles que usavam cannabis todos os dias. Vai contra o retrato estereotipado que vemos na TV e nos filmes. »

Em geral, os adolescentes tenderam a pontuar mais do que os adultos para anedonia e apatia nos grupos de usuários e não usuários, mas o uso de cannabis não aumentou essa diferença. .

Will Lawn, do Instituto de Psiquiatria, Psicologia e Neurociência do King's College London, disse: "Tem havido muita preocupação de que o uso de cannabis na adolescência possa levar a resultados mais pobres do que o uso de cannabis na idade adulta. Mas nosso estudo, um dos primeiros a comparar diretamente adolescentes e adultos que usam cannabis, sugere que os adolescentes não são mais vulneráveis ​​do que os adultos aos efeitos adversos da cannabis na motivação, na experiência de prazer ou na resposta cerebral à recompensa.

“Na verdade, parece que a cannabis não tem ligação, ou no máximo associações fracas, com esses resultados em geral. No entanto, precisamos de estudos que busquem essas associações por um longo período de tempo para confirmar esses resultados. »

Pouco mais da metade dos participantes também realizou alguma tarefa comportamental. A primeira dessas tarefas foi avaliar o esforço físico. Os participantes tinham a opção de apertar botões para ganhar pontos, que depois eram trocados por chocolates ou doces para levar para casa. Havia três níveis de dificuldade e três níveis de recompensa; os testes mais difíceis exigiam pressionamentos de botão mais rápidos. Em cada tentativa, o participante poderia optar por aceitar ou recusar a oferta; os pontos só eram acumulados se a tentativa fosse aceita e concluída.

Em uma segunda tarefa para medir o prazer das recompensas, os participantes foram questionados primeiro quanto eles queriam receber cada uma das três recompensas (30 segundos de uma de suas músicas favoritas, um pedaço de chocolate ou um doce e uma moeda de £ 1) em uma escala de 'não gosto nada' a 'gostei muito'. Eles então receberam cada prêmio por sua vez e foram solicitados a avaliar sua satisfação em uma escala de 'não gostar nada' a 'gostar intensamente'.

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Os pesquisadores não encontraram diferença entre usuários e não usuários ou entre as faixas etárias para a tarefa de esforço físico ou a tarefa real de prazer de recompensa, confirmando os resultados. outros estudos que não encontraram nenhuma diferença, ou muito pouca.

Skumlien acrescentou: "Estamos tão acostumados a ver 'drogados preguiçosos' em nossas telas que não nos perguntamos se eles são uma representação precisa dos usuários de cannabis. Nosso trabalho implica que esse estereótipo é inerentemente preguiçoso e que as pessoas que usam cannabis não são mais propensas a serem desmotivadas ou preguiçosas do que as pessoas que não usam.

“Suposições injustas podem ser estigmatizantes e atrapalhar as mensagens de redução de danos. Precisamos ser honestos e honestos sobre quais são e quais são as consequências prejudiciais do uso de drogas. »

No início deste ano, a equipe publicou um estudo usando ressonância magnética funcional (fMRI) para observar a atividade cerebral dos mesmos participantes enquanto participavam de uma tarefa de imagem cerebral medindo o processamento da recompensa. A tarefa era fazer com que os participantes vissem quadrados laranja ou azuis enquanto estivessem no scanner. Os quadrados laranjas resultaram em uma recompensa monetária, após um atraso, caso o participante respondesse.

Os pesquisadores usaram essa configuração para estudar como o cérebro responde às recompensas, concentrando-se em particular no estriado ventral, uma região-chave do sistema de recompensa do cérebro. Eles não encontraram relação entre a atividade nesta região e o uso de cannabis, sugerindo que os usuários de cannabis têm um sistema de recompensa semelhante ao dos não consumidores.

A professora Barbara Sahakian, do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Cambridge, disse: “Nossos dados indicam que o uso de cannabis não parece afetar a motivação dos usuários recreativos. Os participantes do nosso estudo incluíam usuários que usavam cannabis em média quatro dias por semana e não eram mais propensos a falta de motivação. No entanto, não podemos descartar a possibilidade de que um consumo maior, como o observado em algumas pessoas com transtornos por uso de cannabis, tenha efeito.

"Até que tenhamos pesquisas futuras que acompanhem usuários adolescentes, desde o início até o início da idade adulta, e que combinem medidas de motivação e imagens cerebrais, não podemos determinar com certeza que o uso regular de cannabis não terá um impacto negativo na motivação e no desenvolvimento do cérebro. »

Esta pesquisa foi financiada pelo Conselho de Pesquisa Médica, com apoio adicional da Fundação Aker, Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde e Wellcome.


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O autor weedmaster

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