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Ciência

Um bafômetro capaz de medir a quantidade de THC na respiração

FOTO: A IMPRENSA CANADENSE / DARRYL DYCK

Depois de sangue, urina ou cabelo, é com o hálito do consumidor que detectaremos a cannabis

Uma equipe desenvolveu um bafômetro capaz de medir a quantidade de tetrahidrocanabinol (THC) na respiração do usuário. O bafômetro foi desenvolvido com nanotubos de carbono, minúsculos tubos de carbono 100 vezes menores que um fio de cabelo humano. Sensores de nanotecnologia podem detectar THC em níveis comparáveis ​​ou melhores do que a espectrometria de massa, que é considerada o padrão ouro na detecção de THC.

À medida que a legalização recreativa se torna mais prevalente nos Estados Unidos, também existem preocupações sobre o que isso significa para o aplicativo. leis para dirigir embriagado. Ao contrário do bafômetro “bafômetro” usado para detectar a presença de álcool, a polícia não possui um dispositivo que possa ser usado no campo para determinar se um motorista está sob a influência de cannabis. Uma nova pesquisa da Universidade de Pittsburgh está prestes a mudar isso.

Uma equipe interdisciplinar do Departamento de Química e Escola de Engenharia de Swanson desenvolveu um bafômetro que mede a quantidade de tetra-hidrocanabinol (THC), o composto psicoativo, na respiração do consumidor. Os métodos atuais de teste de drogas baseiam-se em amostras de sangue, urina ou cabelo e, portanto, não podem ser realizados em campo. Eles também revelam que o usuário inalou recentemente a droga, não que ele esteja atualmente sob a influência de álcool.

O bafômetro foi desenvolvido com nanotubos de carbono, minúsculos tubos de carbono 100 vezes menores que um fio de cabelo humano. A molécula de THC, junto com outras moléculas da respiração, se liga à superfície dos nanotubos e altera suas propriedades elétricas. A velocidade na qual as correntes elétricas são restauradas indica se o THC está presente. Sensores de nanotecnologia podem detectar THC em níveis comparáveis ​​ou melhores do que a espectrometria de massa, que é considerada o padrão ouro para detecção de THC.

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Suas buscas foram realizadas sob a supervisão e com a permissão do Agência de Repressão às Drogas dos EUA.

“Os nanotubos de carbono semicondutores que usamos não estavam disponíveis há alguns anos”, diz Sean Hwang, autor sênior de pesquisa e candidato a doutorado em química na Pitt. Usamos o aprendizado de máquina para 'ensinar' o bafômetro a reconhecer a presença de THC com base no tempo de recuperação das correntes elétricas, mesmo quando há outras substâncias, como o álcool, presentes na respiração.

Hwang trabalha no Star Lab, dirigido por Alexander Star, PhD, professor de química com uma nomeação secundária em bioengenharia. O grupo fez parceria com Ervin Sejdic, PhD, professor associado de engenharia elétrica e de computação na Swanson School of Engineering, para desenvolver o protótipo.

“A criação de um protótipo que funcione em campo foi uma etapa crucial na aplicação dessa tecnologia”, explica o Dr. Sejdic. “Foi necessária uma equipe interdisciplinar para transformar essa ideia em um dispositivo útil e vital para a segurança no trânsito. "

A equipe levou três anos para desenvolver um modelo portátil do dispositivo que pudesse ser usado em campo.

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Professores Alexander Star e Ervin Sedjic de Pitt apresentam o Cannatest

O protótipo se parece com um bafômetro para álcool, com um invólucro de plástico, um bocal protuberante e um display digital. Ele foi testado em laboratório e demonstrou ser capaz de detectar o THC em uma amostra de respiração que também continha componentes como dióxido de carbono, água, etanol, metanol e acetona. Os pesquisadores continuarão testando o protótipo, mas esperam que em breve seja colocado em produção e pronto para uso.

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Em estados legais, você verá placas de trânsito que dizem “Se você estiver alto, dirija com segurança”, mas não existe uma maneira confiável e prática de fazer cumprir isso ”, diz o Dr. Star.

“Há debates na comunidade jurídica sobre quais níveis de THC equivalem a uma direção prejudicada. A criação de tal dispositivo é um primeiro passo importante para garantir uma verdadeira triagem de THC “.

Embora a aplicação da lei possa se basear em anos de pesquisa para documentar os níveis de álcool no sangue durante a direção prejudicada, há poucas pesquisas sobre o THC.

Em um relatório apresentado ao Congresso em 2017, Administração Nacional de Segurança no Trânsito nas Rodovias reconheceu que há dados limitados de pesquisa sobre motoristas prejudicados pela cannabis e o nível em que a deficiência começa. Star disse que permitirá que os pesquisadores comecem a trabalhar para determinar quando e em que nível de THC começa a deterioração.

Provavelmente também depende da taxa de uso e do tamanho da pessoa. A presença de THC na respiração não significa que a pessoa pode estar enfraquecida ”, diz Star. “Tentaremos medir isso em pesquisas futuras.


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Mestre Weed

O autor Mestre Weed

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