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A descoberta do receptor CB3 pode significar enormes avanços médicos

Desbloquear o potencial médico do receptor CB3

Originalmente chamado de GPR55, a partir do nome do gene que o codifica, o receptor CB3 abalou as expectativas desde que os pesquisadores o descobriram. Cada nova descoberta fornece mais informações sobre os mecanismos pelos quais a cannabis atua no corpo. Os receptores de canabinóides estão presentes em todo o corpos, então onde o CB3 estava escondido?

Os dois receptores mais estudados são os CB1 e CB2. Enquanto os receptores CB1 são predominantes no sistema nervoso central, os receptores CB2 são encontrados no sistema imunológico. Os receptores CB3 estavam ocultos incógnitos sob o nome de GPR55. No início, a ciência não sabia que esse receptor aceitava canabinóides.

O que é o receptor CB3?

CB3 permaneceu escondido dos cientistas porque é muito diferente de outros receptores canabinóides. Ele compartilha com eles apenas quatorze por cento da identidade de aminoácidos. Ele simplesmente não parece ser capaz de responder à cannabis, então os cientistas em busca de novos receptores de canabinóide o ignoraram por anos. O outro nome de CB3 é GPR55. Também é identificado como um receptor órfão. Essa designação significa que, se o receptor foi descoberto, a ciência ainda não sabe o que o ativa.

CB3 foi descoberto em 1999, mas muitos duvidaram que fosse um receptor de cannabis. Não foi até que evidências reais surgiram anos depois (finalmente confirmado por um estudo de 2008 publicado na revista PNAS) que os pesquisadores médicos aceitaram que o GPR55 era de fato CB3.

Hoje, pesquisas mais recentes sobre o receptor CB3 abrem uma era de novas possibilidades que podem finalmente explicar os mistérios não resolvidos da medicina da cannabis.

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Um olhar mais atento para o receptor CB3

O receptor CB3 é um receptor acoplador de proteína G que está disperso por todo o corpo, mas concentrado nos testículos, baço e cérebro. CB3s também são encontrados no intestino delgado. É mais denso na região do cerebelo, que controla as funções motoras do corpo, como andar e falar.

Após sua descoberta, os cientistas tiveram que descobrir o que o receptor GPR55 estava fazendo. As primeiras pesquisas patrocinadas por empresas como Astra Zeneca e Glaxo Smith Kline se concentraram no GPR55 como um possível mecanismo de controle da pressão arterial.

Lentamente, mas com segurança, os pesquisadores começaram a ver o GPR55 como um verdadeiro receptor canabinóide. Um estudo publicado no British Journal of Pharmacology (2007) descobriram que vários canabinóides, incluindo CBD, poderiam potencialmente se ligar ao GPR55.

Confirmação do papel dos receptores canabinoides - CB3

Mas isso é apenas em o estudo PNAS de 2008 que os cientistas aprenderam o que realmente acontece quando um canabinóide interage com o GPR55. Quando o THC entra no corpo e encontra um receptor CB3, ele aumenta o cálcio intracelular e inibe a corrente M no cérebro. Essencialmente, isso significa que pode controlar a excitabilidade neuronal e, portanto, ter aplicações na manutenção da função cerebral saudável.

Embora todos ramificações dessas descobertas não são claras, são os primeiros passos para entender como os receptores CB3 influenciam as mudanças no corpo e na mente.

O receptor CB3 e câncer

Com base nesta pesquisa, um estudo da 2017 publicado no jornal Oncotarget sobre câncer, mostrou, sem sombra de dúvida, que a expressão do GPR55 está fortemente correlacionada com as células cancerosas que estão à beira da metástase. Em outras palavras, é uma espécie de canário na mina de carvão da propagação do câncer.

Os cientistas pensaram que se os receptores CB3 pudessem ser manipulados - provavelmente por canabinóides - eles poderiam ser capazes de parar a propagação do câncer, eliminando seu dispositivo de sinalização. Ou, dito de outra forma, os cientistas podem agora saber onde procurar para decifrar os potenciais efeitos anticancerígenos da cannabis.

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Receptores de canabinoides e epilepsia

Enquanto alguns cientistas tentaram desvendar os mistérios da cannabis e do câncer explorando o receptor CB3, outros viram seu potencial para explicar outro enigma: a relação entre a cannabis e a epilepsia.

Há muito que se demonstrou que a cannabis tem propriedades anticonvulsivas. A primeira droga à base de cannabis aprovada pelo FDA dos EUA é atualmente usada para tratar a epilepsia. Dezenas de pessoas com convulsões tiveram suas vidas transformadas por apenas algumas gotas de cannabis ou por fumar um único baseado.

Mas, apesar da preponderância de evidências, ainda não há uma explicação satisfatória de por que a cannabis tem propriedades anticonvulsivas tão potentes. Ter o receptor CB3 concentrado na parte do cérebro responsável pela função motora parecia uma aposta inteligente.

Em 2017, um grupo de cientistas, publicando na revista PNAS, quebrou esse conceito. Já foi confirmado que o CBD reduz a frequência e a gravidade das convulsões em pacientes com síndrome de Dravet, uma forma rara de epilepsia infantil. Mas o novo estudo fui além, explicando como funcionava.

As próximas etapas na pesquisa do receptor CB3

A empolgação com a confirmação de um novo tipo de receptor canabinoide não é apenas uma boa notícia para a medicina à base de cannabis. Esta é uma boa notícia para todos os tipos de medicamentos. Conforme os cientistas entendem melhor a extensão e função do sistema endocanabinóide humano, eles se aproximam de compreender um componente vital e multifacetado do sistema nervoso central. Quanto mais a medicina entender esse sistema, mais capaz será de tratar várias doenças e distúrbios - seja por meio de tratamentos com cannabis ou não.

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O autor weedmaster

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