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Nas colinas marroquinas, os produtores de cannabis apostam em uma indústria incipiente

Marrocos emite primeiras licenças de produção de cannabis

Nas colinas de norte de Marrocos, vastos campos de cannabis estão prontos para a colheita, mas os agricultores reclamam que um plano do governo para comercializar legalmente a colheita ainda não lhes trouxe nenhum benefício.

A região marginalizada do Rif tem sido uma importante fonte de haxixe ilícito contrabandeado para a Europa, enquanto as autoridades marroquinas, temendo distúrbios sociais, muitas vezes fecham os olhos.

Os produtores esperam que a mudança na lei, que veio no ano passado, os ajude a se beneficiar legalmente da cannabis medicinal, que está sendo cada vez mais usada para tratar doenças como esclerose múltipla e epilepsia.

Marrocos, o maior produtor mundial de haxixe de acordo com as Nações Unidas, fica às portas da Europa e está potencialmente bem posicionado para se tornar um legítimo exportador líder.

Mas uma repressão nacional aos produtores, o licenciamento lento para a produção legal e a forte concorrência dos operadores europeus deixaram os agricultores Rif no gancho.

Ainda estamos apegados a essa planta, mas ela já não nos traz muito. Ninguém quer mais e nossas vidas estão difíceis agora”, disse Souad, um agricultor de cannabis cujo nome foi alterado.

Como outras pessoas entrevistadas pela AFP, ela não queria que seu nome verdadeiro fosse publicado.

"Ninguém quer mais", disse declarado Souad, encolhendo os ombros. "Nossas vidas são difíceis agora."

Sob uma lei que o governo aprovou em março passado, os agricultores poderão formar cooperativas para cultivar quantidades limitadas de cannabis que serão processadas e vendidas por empresas licenciadas.

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Souad, que ainda ajuda os filhos na roça da família apesar dos 60 anos, mantém a tímida esperança de que isso ajude sua comunidade a viver melhor.

"Se é sério, é uma coisa boa", disse ela.

A renda dos agricultores marroquinos com cannabis caiu de 500 milhões de euros (agora cerca de US$ 497 milhões) por ano no início dos anos 2000 para menos de 325 milhões de euros em 2020, de acordo com um estudo do Ministério da Agricultura.

"O mercado caiu drasticamente", disse Karim, outro produtor.

Para aumentar a pressão, ele só conseguiu cultivar parte das terras de sua família em Azila este ano devido à escassez de água causada pela pior seca em décadas.

As autoridades marroquinas também intensificaram as incursões contra os agricultores do Rif, que buscam desmantelar as redes de contrabando em benefício do comércio legal.

"A única opção que nos resta é a prisão", disse o técnico de 44 anos.

Nourredine, outro produtor de cannabis, disse que também esperava que a legalização da droga pudesse ajudar os agricultores do Rif.

No entanto, acrescentou, “até agora nada mudou. Sempre somos vistos como bandidos e criminosos, mas somos apenas agricultores. »

A seis horas de carro na capital Rabat, um funcionário do governo insistiu que tempos melhores estavam à mão para os produtores de cannabis.

"Pode haver preocupações, mas a legalização as dissipará porque beneficiará os produtores", disse ele, pedindo para não ser identificado, pois não estava autorizado a falar com a mídia sobre o assunto.

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De acordo com a agência de notícias estatal MAP, o estado estima que os produtores podem receber cerca de 12% da receita da produção regulamentada de cannabis, em comparação com apenas 4% no mercado negro.

As autoridades, no entanto, salientaram que o processo não deve ser apressado.

Na terça-feira, a ANRAC, nova agência governamental inaugurada em junho para regular o setor, emitiu as 10 primeiras licenças para empresas que tratem a planta para fins terapêuticos.

Em seguida, será a vez dos agricultores das províncias riffianas de Al-Hoceima, Chefchaouen e Taounate formar cooperativas e registrar-se na ANRAC para receber licenças de produção em regime de cotas.

De acordo com a lei de 2021, as licenças de produção de cannabis são concedidas “apenas nas quantidades necessárias para atender às necessidades de fabricação de produtos para fins médicos, farmacêuticos e terapêuticos”.

As fazendas de cannabis cobriam 55 hectares (cerca de 000 acres) no nordeste do reino em 136, fornecendo meios de subsistência para quase 000 famílias, de acordo com um estudo anterior à aprovação da lei.

Grupos da sociedade civil da região estão atualmente se mobilizando para educar os agricultores sobre os aspectos técnicos do novo sistema.

Alguns detalhes são “complicados”, disse Soufiane Zahlaf, que representa os moradores de Azila junto às autoridades sobre o assunto.

“Mas se a abordagem das autoridades for inclusiva, grandes coisas podem ser alcançadas”, acrescentou. »


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O autor weedmaster

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