fechar
Ciência

Cientista revela como a maconha afeta nosso sistema opióide natural

Especialista em neurofarmacologia explica como a maconha pode tratar a dor

Um pesquisador em neurofarmacologia estudou opióides e canabinóides no tratamento da dor e dependência. Sua pesquisa se concentra no desenvolvimento de compostos de drogas que podem aliviar a dor crônica sem o risco de uso excessivo e a diminuição da eficácia que muitas vezes acompanha os analgésicos tradicionais.

Como funcionam os opioides

Nosso corpo tem seu próprio sistema opioide integrado que pode ajudar a controlar a dor. Esses opioides, como endorfina, são substâncias químicas liberadas quando o corpo passa por estresse, como exercícios intensos, bem como em resposta a atividades prazerosas, como uma boa refeição. Mas acontece que os humanos não são os únicos organismos capazes de produzir opioides.

Em 1800, os cientistas descobriram que a morfina, um opioide isolado da papoula do ópio, era muito eficaz no alívio da dor. Nos últimos 150 anos, os cientistas desenvolveram outros opioides sintéticos, como a hidrocodona e a dihidrocodeína, que também fornecem alívio da dor.

Outros opioides, como heroína e oxicodona, são muito semelhantes à morfina, mas com pequenas diferenças que afetam a rapidez com que atuam no cérebro. a fentanil tem uma composição química ainda mais única. É o opioide mais potente e é responsável pelo atual pico de overdoses e mortes, especialmente entre os jovens.

Os opioides, produzidos naturalmente ou sintéticos, aliviam a dor ligando-se a receptores específicos no corpo, que são proteínas que agem como uma fechadura que só pode ser aberta por uma chave opioide.

Um desses receptores, chamado receptor mu-opioide, é encontrado nas células nervosas que transmitem a dor ao longo da medula espinhal. Quando ativados, os receptores mu reduzem a capacidade da célula de retransmitir informações sobre a dor. Então, quando esses opioides viajam pelo corpo e atingem seu receptor, os estímulos que normalmente causariam dor não são transmitidos ao cérebro.

ler :  Nenhuma evidência concreta de que os consumidores desenvolvam dependência fisiológica de cannabis

Esses mesmos receptores também são encontrados no cérebro. Quando os opioides encontram seu receptor, o cérebro libera dopamina, a chamada substância química do “bem-estar”, que tem seus próprios receptores. Em parte, é por isso que os opioides podem ser altamente viciantes. Pesquisas sugerem que esses receptores alimentam o sistema de recompensa do cérebro e promovem a busca por drogas. Para as pessoas que recebem opiáceos prescritos, isso cria um risco de abuso.

Os receptores opióides são regulados dinamicamente, o que significa que, quando exposto a mais e mais opióides, o corpo se adapta rapidamente desligando o receptor. Ou seja, o corpo precisa cada vez mais desse opioide para aliviar a dor e produzir uma sensação de bem-estar. Esse processo é conhecido como tolerância. O impulso de buscar uma recompensa cada vez maior, juntamente com uma tolerância cada vez maior, está na raiz do risco de overdose. É por isso que os opioides geralmente não são soluções de longo prazo para o alívio da dor.

THC e CBD para o tratamento da dor

No entanto, é intrigante notar que o recherche sugere que o uso de cannabis também pode reduzir a necessidade de opioides diretamente, interagindo com o sistema natural de opioides do corpo para produzir efeitos analgésicos semelhante.

Numerosos estudos mostraram que o THC e o CBD reduzem a dor, embora, de maneira importante, eles difiram nos receptores aos quais se ligam para produzir esses efeitos.

O THC se liga aos receptores canabinóides localizados em todo o sistema nervoso central, produzindo uma variedade de respostas. Uma dessas respostas é a euforia associada ao uso de cannabis e outra é o alívio da dor. Além disso, acredita-se que o THC reduza a inflamação de forma semelhante aos anti-inflamatórios como o ibuprofeno.

Em contraste, o CBD parece se ligar a vários receptores distintos, e vários desses receptores podem desempenhar um papel na redução da dor. É importante notar que isso ocorre sem o efeito eufórico do THC.

ler :  A dependência da cannabis está ligada a variantes genéticas

Como têm como alvo receptores diferentes, o THC e o CBD podem ser mais eficazes quando trabalham juntos e não sozinhos, mas são necessários mais estudos em modelos animais e humanos.

Os canabinóides também podem ser úteis em outros casos. Numerosos estudos demonstraram que os medicamentos canabinóides aprovados para uso médico são eficazes contra a dor e outros sintomas, como espasticidade, náusea e perda de apetite.

Drogas opióides, que incluem heroína, oxicodona e fentanil, são altamente viciantes.

Avanço na pesquisa da dor

Juntamente com a combinação de THC e CBD, os pesquisadores estão começando a explorar o uso desses dois canabinóides com os opióides existentes para o tratamento da dor. Esta pesquisa é realizada em modelos animais e humanos.

Esses estudos são projetados para entender os benefícios, alívio da dor e os riscos, principalmente o potencial de dependência, co-tratamento com canabinóides e opióides. A esperança seria que o THC ou o CBD pudessem reduzir a quantidade de opioides necessária para um poderoso alívio da dor sem aumentar o risco de dependência.

Por exemplo, um estudo testou a combinação de maconha fumada e oxycontin para alívio da dor e recompensa. Ela descobriu que o co-tratamento melhorou o alívio da dor, mas também aumentou o prazer das drogas. Este estudo, bem como um número limitado outros estudos, sugere que pode não haver nenhum benefício líquido.

No entanto, muitos outros estudos serão necessários para entender se canabinóides e opióides podem ser usados ​​juntos com segurança para dor. No entanto, o uso de canabinóides em substituição aos opióides continua sendo uma estratégia promissora para o tratamento da dor.

A próxima década de pesquisa provavelmente trará novos insights importantes sobre o potencial terapêutico dos canabinóides no tratamento da dor crônica. E à medida que a legalização da maconha continua a se espalhar, seu uso na medicina, sem dúvida, crescerá exponencialmente.

Este artigo apareceu originalmente em A Conversação et Reverter


Tags: dependênciaDrogueNeuroscienceopióides
weedmaster

O autor weedmaster

Locutor de mídia e gerente de comunicações especializado em cannabis legal. Você sabe o que eles dizem? conhecimento é poder. Compreenda a ciência por trás da medicina cannabis, enquanto se mantém atualizado com as últimas pesquisas, tratamentos e produtos relacionados à saúde. Mantenha-se atualizado com as últimas notícias e ideias sobre legalização, leis, movimentos políticos. Descubra dicas, truques e guias de como fazer dos produtores mais experientes do planeta, bem como as últimas pesquisas e descobertas da comunidade científica sobre as qualidades médicas da cannabis.